Interview with the General Secretary of the New Communist Party of Yugoslavia, Aleksandar Banjanac , Belgrade , Republic of Serbia

By Alba Granada North Africa Coordination

Belgrade, 24/07/2020 , Alba Granada North Africa Coordination , met the General Secretary of the New Communist party of Yugoslavia in Belgrade for an interview about Serbian society and the role of the working class in this time of  deep capitalist crisis.

As a reminder the New Communist Party of Yugoslavia (Nova Komunistička Partija Jugoslavije) and the League of Communist Youth of Yugoslavia (Savez Komunističke Omladine Jugoslavije) have recently had their electoral list invalidated by the electoral commission for the legislative elections of June 21 . President Aleksandar Vucic saw his party – the center-right SNS – win the legislative elections in this context of democratic muzzling.

1) How has the disintegration of Yugoslavia and NATO aggression affected the lives of Serbs?

In order to answer your question, it is necessary to first point out two of our important statements, or conclusions. 

Firstly, Yugoslavia did not disintegrated on its own, it was violently dismantled for the sake of the interests of Western imperialism, big capital and monopolies who saw their important geostrategic goals and interests in our region, which are still of course very important to them. In addition to all that, they had the support of the domestic fifth column in Yugoslavia, but the external factor was dominant.   

Secondly, our position is that NATO is the striking fist of Western imperialism, NATO is a monstrous aggressive military alliance that provokes wars, conflicts and unrest around the world. 

The Serbs directly opposed the interests of Western imperialism and NATO, and no doubt suffered great damage and were victims of it. Starting with the fact that the largest number of displaced persons from their homes from the territory of Yugoslavia were among the Serbian people, that NATO bombed us with weapons prohibited by international conventions and thus committed a serious war crime for which no one has been accused and trialed yet, with depleted uranium, from which tens of thousands of people die every year in Serbia.  

Undoubtedly, however, all the peoples of the former Yugoslavia, all of them without any exception, have been and are victims of Western imperialism and the violent dismantling of Yugoslavia. Political and economic dependence and conditioning are crystal clear everywhere in Yugoslavia, we have become easy prey for sharks that have entered our waters.  

2) What have been the biggest losses for the working classes of Serbia?

The dramatic collapse of the economy, almost completely destroyed industry, is estimated at up to 90% compared to the industry we had in the late 80’s. 

Then there is the disorganization and weakened workers’ class-oriented movement, the betrayal of the union leaders of the big unions, which are the agencies of the ruling class and the ruling parties. 

The working class in Serbia has largely lost its self-confidence, the belief that it can only fight for its own interests and goals on its own. That is why there is a lot of demagoguery in Serbia today, which deceives people and creates illusions. One of our main tasks is to fight against these illusions, for the new self-confidence of the people who live from their own work.  

3) How do you see the reunification of Yugoslavia?

The re-establishing of Yugoslavia is one of our long-term goals. That is one of the reasons why Yugoslavia is a national determinant in the name of our party. 

Also, the affirmative pro-Yugoslav attitude has a very positive anti-nationalist and even anti-fascist meaning.  

Yugoslavia was the historical aspiration of the South Slavic and other Balkan peoples, it received its full affirmation in socialism. 

Yugoslavia should be reconstructed on the principles of equality and voluntary consent of its inhabitants, in order to mutual cooperation and equality of all its citizens, as well as commitment to the socialist path of its development, in which these principles are only possible. 

 4) What does the EU mean for Serbs, and for the working class in particular?

The EU is an imperialist power in the service of the interests of monopolies and big capital, and it is quite logical that the EU is the enemy of democracy, freedom and the right of peoples to decide their own destiny. It is shaped by the EU bureaucracy with the goal of making the rich even richer and the poor even poorer. The facts in support of our claim lie on the example of numerous failed referendums, disregard for the will of the majority population and their interests all over Europe. The EU clearly demonstrated this on the example of «Brexit» as well, when it tried in every way to defy the will of the majority people in Britain by postponing «Brexit» and calling for a new referendum. And Britain is still a great power, both in Europe and in the world, so we can only imagine what the relationship would be like if a similar decision was made by a smaller and less influential country from the EU. 

It is important to say that the EU has an extremely hostile attitude towards Serbia. EU also took an active part in the disintegration of our socialist homeland of Yugoslavia, in the violent seizure of Kosovo, and in the imposition of the so-called negotiations, ie. recognition of Kosovo’s independence by Serbia.  

Serbia is already largely dependent on the EU, monopolies from the EU have mostly taken over our economy and reduced it to a miserable status. The goal of liberation from the dependence of these monopolies is inalienable from the goal of deviation from Serbia’s integration into the EU. 

We are for the cooperation and unity of European nations and states, but not for the imperialist interests that the EU represents, defends and implements. 

 5) How does the Coronavirus crisis affect Serbian society and its economy?

The coronavirus epidemic has deeply affected the society and economy of Serbia. It showed all the injustices and gloomy situation in which our society finds itself today. 

If there was no help from China at the start of the epidemic, the results would be catastrophic. This is because the health system in Serbia has been completely devastated in the last 20-30 years. Our health care system cannot cope with much smaller challenges. The reason for that is the privatization of the health care system, non-investment in it and the outflow of cadres (doctors, nurses…). It is a real luck that we do not have many more deaths, at this moment, a total of about over 500 people have died from coronavirus in Serbia. 

Although Serbia is fully integrated into the modern global market economy and is directly dependent on the flows of that economy, the situation in this field is quite bad, as in most of the world, a large number of people have already lost their jobs in many sectors, but a real disaster follows from autumn. 

6) How to qualify the government’s action in the face of this crisis?

The attitude of the government was mostly catastrophic, primarily towards the working people, towards the working class. Authorities did not suspend the work of certain companies when the epidemic was at its peak and when everything else was stopped or locked down. In order to flatter bourgeois employers, they did nothing but protect the workers. In that way, the bourgeois government showed that it is the service of big capital that is helping them and provided them with high profit rates by exploiting workers, and at the same time the health of workers in private companies who had a work obligation to come to work was endangered in the conditions of the spread of the coronavirus epidemic. There were cases when people became infected in their companies, but even then, production did not stop. Moreover, in parallel to that, the authorities arrested workers who rebelled and protested in some companies.  

Another of the many mistakes of the authorities in the fight to curb the coronavirus is that it did not order private employers not to lay off workers, so thousands of them lost their jobs and opportunities to provide for their families during the crisis in which the whole world found itself. The mechanisms that the government has at its disposal for that are numerous, but there is no political will for that.  

The profit of private employers should not be more important than the health and existence of people who live from their work and no excuses can be made on that. 

7) Why Serbs allow the historical revisionism denying the Communist past of their history? (Tito’s monuments, Communist party of Yugoslavia, Partisans resistance…..) 

Far from that the people in Serbia are allowing it, but this type of historical revisionism is gradually, step by step, implemented in our country since the restoration of capitalism. Many monuments are still there, but the obvious fundamental revision of history is in a progress. This process is led by the ruling class with the aim of attacking people’s consciousness, and we can say perhaps the mostly attacked are the young people who are the most vulnerable category in society.   

We contribute to the fight against that revisionism by raising our voice every time new attacks in that field take place in any form, but also by consistently marking and celebrating all important dates and important figures from our rich revolutionary and anti-fascist tradition under the slogan “remembering means struggling«.     

Answered by General Secretary of the New Communist Party of Yugoslavia, 

Aleksandar Banjanac 

Published also by Internationalist 360° :

And the website of the International Meeting of Communist and Workers’ Parties (in chinese)

Version en Français

Entretien avec le Secrétaire Général du Nouveau Parti communiste de Yougoslavie, Aleksandar Banjanac, Belgrade, République de Serbie.

Réalisé par Alba Granada North Africa Coordination

Belgrade, 24/07/2020, Alba Granada North Africa Coordination , a rencontré le Secrétaire Général du Nouveau parti communiste de Yougoslavie  à Belgrade pour un entretien sur une analyse de la société serbe et le rôle de la classe ouvrière en cette période de profonde crise capitaliste.

Pour rappel  le Nouveau Parti Communiste de Yougoslavie (Nova Komunistička Partija Jugoslavije) et la Ligue de la Jeunesse Communiste de Yougoslavie (Savez Komunističke Omladine Jugoslavije) ont vu tout récemment , pour les élections législatives  du 21 juin 2020  leur liste électorale invalidée par la commission électorale. Le président Aleksandar Vucic et  son parti – le SNS  de centre droite – ont remporté les élections législatives dans ce contexte de muselage démocratique.

1) Comment la désintégration de la Yougoslavie et l’agression de l’OTAN ont-elles affecté la vie des Serbes?

Afin de répondre à votre question, il est nécessaire de souligner d’abord deux de nos déclarations ou conclusions importantes.

Premièrement, la Yougoslavie ne s’est pas désintégrée d’elle-même, elle a été violemment démantelée au nom des intérêts de l’impérialisme occidental, du grand capital et des monopoles qui ont vu leurs importants objectifs et intérêts géostratégiques dans notre région, qui sont bien sûr toujours très importants pour eux. En plus de tout cela, ils avaient le soutien de la cinquième colonne nationale en Yougoslavie, mais le facteur extérieur était dominant.

Deuxièmement, notre position est que l’OTAN est le fer de lance de l’impérialisme occidental, l’OTAN est une monstrueuse alliance militaire agressive qui provoque des guerres, des conflits et des troubles dans le monde entier.

Les Serbes se sont directement opposés aux intérêts de l’impérialisme occidental et de l’OTAN et ont sans aucun doute subi de graves dommages et en ont été victimes. À commencer par le fait que le plus grand nombre de personnes déplacées de leurs foyers du territoire de la Yougoslavie faisaient partie du peuple serbe, que l’OTAN nous a bombardés avec des armes interdites par les conventions internationales et a donc commis un grave crime de guerre pour lequel personne n’a été accusé et jugé  encore, avec de l’uranium appauvri, dont des dizaines de milliers de personnes meurent chaque année en Serbie.

Sans aucun doute, tous les peuples de l’ex-Yougoslavie, tous sans aucune exception, ont été et sont victimes de l’impérialisme occidental et du démantèlement violent de la Yougoslavie. La dépendance et les conditionnements politiques et économiques sont évidents partout en Yougoslavie, nous sommes devenus des proies faciles pour les requins qui sont entrés dans nos eaux.

2) Quelles ont été les pertes les plus importantes pour la classe ouvrière de Serbie?

L’effondrement dramatique de l’économie, une industrie presque complètement détruite, est estimé à 90% par rapport à l’industrie que nous avions à la fin des années 80.

Ensuite, il y a la désorganisation et le mouvement de classe ouvrier affaibli, la trahison des dirigeants syndicaux des grands syndicats, qui sont les agences de la classe dirigeante et des partis au pouvoir.

La classe ouvrière en Serbie a en grande partie perdu la confiance en ellememe, et la conviction qu’elle ne peut se battre que seule pour ses propres intérêts et objectifs. C’est pourquoi il y a aujourd’hui beaucoup de démagogie en Serbie, qui trompe les gens et crée des illusions. Une de nos tâches principales est de lutter contre ces illusions, pour une nouvelle confiance en soi, des personnes qui vivent de leur propre travail.

3) Comment voyez-vous la réunification de la Yougoslavie?

Le rétablissement de la Yougoslavie est l’un de nos objectifs à long terme. C’est l’une des raisons pour lesquelles la Yougoslavie est un déterminant national au nom de notre parti.

En outre, l’attitude positive pro-yougoslave a une signification antinationaliste et même antifasciste très positive.

La Yougoslavie était l’aspiration historique des Slaves du Sud et des autres peuples des Balkans, elle a reçu sa pleine affirmation dans le socialisme.

La Yougoslavie doit être reconstruite sur les principes de l’égalité et du consentement volontaire de ses habitants,  la coopération mutuelle et de l’égalité de tous ses citoyens, ainsi que l’engagement dans la voie socialiste de son développement, ou seulement  ces principes ne sont  possibles.

4) Que signifie l’UE pour les Serbes, et pour la classe ouvrière en particulier?

L’UE est une puissance impérialiste au service des intérêts des monopoles et du grand capital, et il est tout à fait logique que l’UE soit l’ennemie de la démocratie, de la liberté et du droit des peuples à décider de leur propre destin. L’UE est façonnée par la bureaucratie  dans le but de rendre les riches encore plus riches et les pauvres encore plus pauvres. Les faits à l’appui de notre affirmation reposent sur l’exemple de nombreux référendums qui ont échoué, du mépris de la volonté de la majorité de la population et de ses intérêts dans toute l’Europe. L’UE l’a clairement démontré sur l’exemple du «Brexit» également, lorsqu’elle a tenté par tous les moyens de défier la volonté de la majorité des Britanniques en reportant le «Brexit» et en appelant à un nouveau référendum. Et la Grande-Bretagne est toujours une grande puissance, à la fois en Europe et dans le monde, nous ne pouvons donc qu’imaginer ce que serait la relation si une décision similaire était prise par un pays plus petit et moins influent de l’UE.

Il est important de dire que l’UE a une attitude extrêmement hostile à l’égard de la Serbie. L’UE a également pris une part active à la désintégration de notre patrie socialiste de Yougoslavie, à la prise violente du Kosovo et à l’imposition des prétendues négociations, c’est-à-dire à la reconnaissance de l’indépendance du Kosovo par la Serbie.

La Serbie est déjà largement dépendante de l’UE, les monopoles de l’UE ont pris le contrôle de notre économie et l’ont réduite à un statut misérable. L’émancipation envers ces monopoles est inaliénable de l’objectif de déviation de l’intégration de la Serbie dans l’UE.

Nous sommes pour la coopération et l’unité des nations et des États européens, mais pas pour les intérêts impérialistes que l’UE représente, défend et met en œuvre.

5) Comment la crise du coronavirus affecte-t-elle la société serbe et son économie?

L’épidémie de coronavirus a profondément affecté la société et l’économie de la Serbie. Elle a montré toutes les injustices et la situation sombre dans laquelle se trouve aujourd’hui notre société.

S’il n’y avait pas d’aide de la Chine au début de l’épidémie, les résultats seraient catastrophiques. C’est parce que le système de santé en Serbie a été complètement dévasté au cours des 20 à 30 dernières années. Notre système de santé ne peut pas faire face à des défis aussi  petits soient- ils. La raison en est la privatisation du système de santé, le non-investissement dans ce secteur et l’exode des cadres (médecins, infirmières ). C’est une vraie chance que nous n’ayons pas beaucoup plus de morts, en ce moment, un total d’environ 500 personnes sont décédées des suites de ce coronavirus en Serbie.

Bien que la Serbie soit pleinement intégrée dans l’économie de marché mondiale moderne et dépend directement des flux de cette économie, la situation dans ce domaine est assez mauvaise, car dans la plupart des pays du monde, un grand nombre de personnes ont déjà perdu leur emploi dans de nombreux pays et dans de nombreux  secteurs, mais une véritable catastrophe viendra en automne.

6) Comment qualifier l’action du gouvernement face à cette crise?

L’attitude du gouvernement a été catastrophique, principalement envers les travailleurs, envers la classe ouvrière. Les autorités n’ont pas suspendu le travail de certaines entreprises lorsque l’épidémie était à son apogée et que tout le reste était arrêté ou bloqué. Pour flatter les employeurs bourgeois, ils n’ont rien fait pour protéger les ouvriers. De cette façon, le gouvernement bourgeois a montré qu’ils sont au service du grand capital  et leur permet des taux de profit élevés en exploitant les travailleurs, en même temps que la santé des travailleurs des entreprises privées qui avait une obligation d’aller travailler était en danger dans les conditions de propagation de l’épidémie de coronavirus. Il y a eu des cas où des personnes ont été infectées dans leurs entreprises, mais même dans ce cas, la production ne s’est pas arrêtée. De plus, parallèlement à cela, les autorités ont arrêté des travailleurs qui se sont rebellés et ont protesté dans certaines entreprises.

Une autre des nombreuses erreurs des autorités dans la lutte pour enrayer le coronavirus est qu’elle n’a pas ordonné aux employeurs privés de ne pas licencier de travailleurs, de sorte que des milliers d’entre eux ont perdu leur emploi et la possibilité de subvenir aux besoins de leurs familles pendant la crise dans laquelle l’ensemble le monde s’est retrouvé. Les mécanismes dont dispose le gouvernement pour cela sont nombreux, mais il n’y a pas de volonté politique pour cela.

Le profit des employeurs privés ne devrait pas être plus important que la santé et l’existence des personnes qui vivent de leur travail et aucune excuse ne peut être invoquée à ce sujet.

7) Pourquoi les Serbes permettent-ils le révisionnisme historique et la négation de leur passé communiste? (Monuments de Tito, Parti communiste de Yougoslavie, résistance des partisans… ..)

Non, ce n’est pas que le peuple serbe le permet, mais ce type de révisionnisme historique s’est mis en place  progressivement,  dans notre pays, depuis la restauration du capitalisme. De nombreux monuments sont toujours là, mais la révision fondamentale de l’histoire est en cours. Ce processus est mené par la classe dirigeante dans le but d’attaquer la conscience des gens, et nous pouvons dire que les plus attaqués sont peut-être les jeunes qui sont la catégorie la plus vulnérable de la société.

Nous contribuons à la lutte contre ce révisionnisme en élevant notre voix chaque fois que de nouvelles attaques dans ce domaine se produisent sous quelque forme que ce soit, mais aussi en marquant et célébrant systématiquement toutes les dates importantes et les personnages importants de notre riche tradition révolutionnaire et antifasciste sous le slogan «Se souvenir signifie lutter».

Aleksandar Banjanac

Nous remercions nos camarades du NKPJ et SKOJ pour l’ entretien.

Le socialisme est la seule sortie!

Venceremos ahora y siempre !

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