La visite de Muhammad Ali en Union Soviétique


«J’ai été très impressionné par la rencontre avec Leonid Brejnev, c’était difficile de trouver les mots. Je suis un simple boxeur américain, mais j’ai eu l’honneur de rencontrer M. Brejnev. J’ai entendu dire que les Russes menacent toujours les Américains, mais je suis convaincu que ce n’est pas vrai. Brejnev est un partisan de la paix mondiale. Il est difficile de croire qu’un pays aussi pacifique veuille la guerre. J’étais au Kremlin pendant 35 minutes, comme un chef d’État. C’était un grand honneur pour un homme noir comme moi, pour quelqu’un qui il y a quelques années, ici aux USA, ne pouvait même pas manger dans le même restaurant avec des blancs ! «

Muhammad Ali est arrivé à Moscou en 1978 à l’invitation de l’ambassadeur soviétique aux États-Unis, Dobrynin. Le légendaire boxeur a reçu un accueil royal : Leonid Brejnev l’a accueilli avec tous les honneurs au Kremlin.

Ali, qui s’était converti à la foi musulmane, a exprimé le désir de se rendre en Ouzbékistan ; la république soviétique, majoritairement peuplée de musulmans. Les Ouzbeks hospitaliers de Tachkent, Samarkand et Boukhara ont accueilli les invités avec de nombreuses tables remplies de cerises, de sorbets, de hors-d’œuvre, de risottos locaux et, bien sûr, de vin et de brandy. D’habitude Mohamed ne mangeait pas beaucoup, mais cette fois il n’a pas pu résister.

Malgré la fatigue du voyage, une fois de retour à Moscou, Ali a annoncé qu’il aimerait rencontrer les poids lourds soviétiques. La réunion s’organisa rapidement et les combats eurent lieu.

Le 21 juillet, le boxeur est revenu à New York sur un vol de la compagnie aérienne «Aeroflot», une fois atterri, il a déclaré aux journalistes américains : «Je ne m’inquiète plus d’éventuelles attaques nucléaires, ces gens sont les gens les plus pacifiques que j’aie jamais vus«. J’ai promis à M. Brejnev que ce qu’il me disait n’irait pas plus loin que moi. J’étais un peu nerveux quand j’ai atterri en Russie. Peut-être que je m’attendais à voir un endroit miteux avec un groupe de gens tristes à l’esprit robotique et d’agents ennuyeux. Ce que j’ai vu, c’est que des gens de centaines de nationalités vivaient ensemble en harmonie. «.

Ali a admis que les deux pays, les États-Unis et l’Union soviétique, «ont des aspects positifs et négatifs». Il a dit qu’il avait vu beaucoup de choses en Union soviétique qu’il aimait. «Je n’ai vu qu’un seul policier», a-t-il dit. « Je n’ai pas vu d’armes à feu. Aucun crime. Pas de prostituées. Pas un homosexuel ». Comme il l’avait fait lors de son voyage, All a réitéré son point de vue selon lequel la liberté religieuse existe parmi les Russes. « Les Juifs vont dans les synagogues. Les musulmans ont des mosquées partout. Les catholiques sont libres de culte. »

«Le matin, je courrais dans des endroits étranges où ils ne voyaient presque jamais un homme noir. J’ai croisé deux petites dames blanches russes qui se rendaient au travail. Elles n’ont pas regardé autour d’eux et ne m’ont pas demandé ce que je faisais. Je ne peux pas aller faire du jogging dans certaines rues d’Amérique le matin dans un quartier blanc. S’ils voient un homme noir marcher dans la rue, ils se demandent qui je vais aller voler. J’aime les choses comme celles-ci que je remarque. Tard dans la nuit, je courais dans la rue et je me suis retourné. Encore une fois, il y avait deux femmes russes. Elles n’ont même pas regardé en arrière pour voir pourquoi un homme noir était ici en train de courir.»

Source: stachanovblog.org

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